Sautes d'humeur de maman : Les défis émotionnels de la grossesse

Sautes d'humeur de maman : Les défis émotionnels de la grossesse

Les changements physiques dans le corps d'une femme pendant la grossesse reçoivent beaucoup d'attention, mais moins d'attention est accordée aux changements émotionnels qu'elle pourrait vivre.

En plus de sa santé physique, le bien-être émotionnel d'une femme et ses perspectives mentales peuvent aussi jouer un rôle important pendant la grossesse.

Au cours des neuf mois, l'humeur et les émotions d'une femme peuvent varier de l'excitation et de la joie d'avoir un bébé à l'impatience et à la peur à l'approche de l'accouchement et de la maternité.

La grossesse peut aussi soulever d'autres problèmes émotionnels, comme des relations familiales difficiles, des insécurités et des attentes irréalistes, qui peuvent avoir été supprimées ou ignorées auparavant. À bien des égards, il est utile qu'une femme et son partenaire aient presque un an pour s'adapter à la réalité de devenir parents.

"La grossesse est une énorme transition dans la vie d'une femme, et elle implique un mélange complexe d'émotions, bonnes et mauvaises ", a déclaré la Dre Mary Kimmel, directrice médicale de l'Unité de psychiatrie périnatale et professeure adjointe de psychiatrie à l'école de médecine de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

La grossesse est une période unique pour un certain nombre de raisons, a-t-elle expliqué.

"Sur le plan biologique, les hormones œstrogène et progestérone sont en train d'augmenter ", a dit Kimmel. Certaines femmes sont plus sensibles aux changements de la progestérone, ce qui peut les rendre plus irritables, a-t-elle noté.

Kimmel, qui se spécialise dans les troubles de l'humeur chez les femmes, a dit qu'il y a beaucoup de problèmes que les futures mères doivent résoudre sur les plans psychologique et social. Ces questions peuvent inclure : Qu'est-ce qu'un bébé signifiera pour ma vie future ? Comment un enfant affectera-t-il mes relations et aurai-je le soutien de mon partenaire et des membres de ma famille une fois que le bébé sera arrivé ? Serai-je une bonne mère et comment vais-je assumer mes nouvelles responsabilités ?

Il y a aussi des préoccupations d'ordre pratique liées à l'introduction d'une nouvelle vie dans ce monde, comme le fait d'être prêt financièrement à s'ajouter à la famille ou de vivre avec un seul revenu, si une femme décide de ne pas travailler à l'extérieur du foyer.

La grossesse peut être une période excitante, mais elle est aussi très stressante, ce qui peut faire monter les émotions, a dit Kimmel. Elle a conseillé aux femmes d'être conscientes de leurs pensées et de leurs sentiments, et de trouver un endroit pour parler de ces sentiments et les surmonter.

Voici huit émotions communes qu'une femme peut ressentir avant et après la naissance de son bébé. Pour en savoir plus sur l'impact émotionnel de la grossesse, consultez le livre du Dr Lucy Puryear, psychiatre spécialisée en santé mentale reproductive des femmes au Baylor College of Medicine.

Sautes d'humeur

Qu'elle soit décrite comme étant d'humeur, d'irritabilité ou de problème de santé mentale, la grossesse peut provoquer des montagnes russes d'émotions.

"La grossesse est un point de transition dans la vie d'une femme et pendant toute transition, les émotions d'une personne peuvent être de haut en bas ", a dit Kimmel. Elle a dit que les émotions de certaines femmes ne changent pas beaucoup lorsqu'elles sont enceintes, mais il n'est pas inhabituel pour les femmes d'avoir des sautes d'humeur, surtout au début et à la fin de la grossesse.

Il n'est pas tout à fait clair pourquoi ces fluctuations de l'humeur se produisent, dit Kimmel, parce qu'un certain nombre de changements se produisent dans le corps d'une femme, et ils sont tous liés à ses émotions.

L'une des principales raisons peut être un afflux d'hormones. "Certaines femmes sont sensibles aux changements d'œstrogènes, tandis que d'autres sont affectées par l'augmentation des taux de progestérone ou d'hormones du stress ", dit Kimmel.

La peur

La peur est une autre émotion courante pendant la grossesse. Au cours du premier trimestre, une femme peut avoir peur de faire une fausse couche ou de faire quelque chose qui affectera la santé de son bébé ; au cours du deuxième trimestre, elle peut commencer à se demander si elle sera une bonne mère et être effrayée par les énormes responsabilités des soins à un nouveau-né.

À la fin de sa grossesse, une femme peut avoir peur d'avoir mal pendant le travail ou craindre que quelque chose ne tourne mal pendant l'accouchement.

"Il y a beaucoup de choses qu'une femme n'a pas le contrôle pendant sa grossesse ", a dit Kimmel. Et cette incertitude peut alimenter des pensées craintives. Il est normal d'avoir une certaine peur, mais une femme doit reconnaître quand une peur s'enfonce dans sa tête ou si elle peut y faire face, a fait remarquer Kimmel.

Anxiété

L'anxiété et la peur peuvent souvent aller de pair, a dit Mme Kimmel, ajoutant que la peur de l'incertitude qui accompagne souvent la grossesse peut mener à des pensées anxieuses.

L'anxiété est une émotion normale et les gens l'ont pour une raison, a souligné Kimmel. Elle a expliqué qu'au niveau biologique, les systèmes d'anxiété et de peur dans le cerveau s'accélèrent pendant la grossesse. Ces changements aident à faire en sorte qu'une femme veille à la sécurité, aux soins et à la protection de son bébé après l'accouchement.

Si une femme a déjà eu de l'anxiété dans le passé, elle risque davantage d'en avoir pendant sa grossesse en raison du stress accru qu'elle peut ressentir, dit Kimmel.

Mais la recherche a montré que l'anxiété d'une mère pendant la grossesse peut affecter son bébé : une étude réalisée en 2013 a révélé que les nourrissons nés de mères très anxieuses pendant la grossesse présentaient une réponse immunitaire affaiblie aux vaccins à l'âge de six mois, comparativement aux nourrissons dont la mère était plus détendue.

Oubli de l'oubli

Le brouillard mental et les trous de mémoire occasionnels qui peuvent entraîner la perte des clés d'une femme et la disparition de son téléphone cellulaire ont parfois été qualifiés de "cerveau de grossesse" ou de "cerveau de bébé". (Ces mêmes symptômes sont appelés "cerveau maternel" ou "momnésie" après l'accouchement).

Bien qu'il s'agisse d'une plainte courante, les études sur la mémoire et d'autres changements cognitifs pendant la grossesse et la maternité précoce ont donné des résultats mitigés. Certaines recherches ont suggéré que la pensée floue et la perte de mémoire avant et après la naissance peuvent être le résultat de fluctuations hormonales, en particulier de niveaux plus élevés de progestérone. Le manque de sommeil ou le stress d'une transition de vie importante peut également être à blâmer.

De plus, certaines données indiquent que l'hippocampe, la partie du cerveau qui joue un rôle dans la mémoire, peut changer pendant la grossesse, dit Kimmel. Avec tout ce qui se passe dans le corps d'une femme enceinte et toutes les pensées qui traversent son esprit, il est logique qu'une femme puisse ne pas se souvenir de certaines choses, a-t-elle dit. Mais d'autres raisons de l'oubli pourraient être le fait qu'une femme priorise les choses différemment et qu'elle fait plus de tâches multiples, a suggéré Kimmel.

Pleurnicherie

Certaines femmes enceintes peuvent se retrouver inopinément en train de pleurer à la vue d'une publicité sordide pour animaux de compagnie ou de pleurer à chaudes larmes après avoir vomi au début de leur grossesse.

Les femmes peuvent pleurer plus facilement et plus fréquemment lorsqu'elles sont enceintes et au début de leur maternité, car ces expériences impliquent un mélange complexe d'émotions, a dit Kimmel. Parfois, nos émotions se manifestent sous forme de larmes, explique-t-elle. La fluctuation des taux d'hormones peut également contribuer aux crises de larmes.

Si une femme pleure beaucoup et que son état ne semble pas s'améliorer, il peut s'agir d'un symptôme de dépression, qui peut toucher environ 10 % des femmes pendant et après la grossesse.

Problèmes d'image corporelle 

Au cours des deuxième et troisième trimestres, au fur et à mesure que le ventre du bébé d'une femme devient plus visible et qu'elle prend plus de poids, elle peut se sentir insatisfaite de son corps et de son apparence, ce qui peut affecter son estime de soi.

Certaines femmes enceintes s'émerveillent devant l'évolution rapide de leur corps et se sentent rayonnantes, tandis que d'autres s'inquiètent du gain de poids et de la reprise de leur silhouette après l'accouchement.

Ces changements dans l'apparence, la forme et la perception de l'attirance d'une femme peuvent engendrer un mélange complexe de sentiments, a dit Kimmel. Certaines de ces préoccupations liées à l'image corporelle peuvent signifier qu'il faut accepter le fait qu'une femme est enceinte et que son corps est en train de changer en conséquence, a-t-elle dit.

Instant de nidification

Les preuves sont mitigées quant à savoir si un "instinct de nidification" est un événement réel pendant la grossesse, a dit Kimmel.

La recherche a montré qu'il y a des changements dans le cerveau des femmes enceintes, a-t-elle expliqué. Vers la fin de la grossesse, le système de récompense du cerveau s'accélère en prévision de l'arrivée du bébé, ce qui contribue à faire du rôle parental une expérience enrichissante, a dit Kimmel.

Il y a aussi des activités sociales et des préparatifs pour la maternité, comme assister à une fête de bébé, sécuriser la maison et décorer la chambre d'enfant, ce qui peut mener à un instinct de nidification. Certaines femmes peuvent ressentir une forte envie de cuisiner, de nettoyer et de s'organiser au cours du troisième trimestre afin de se préparer mentalement aux changements qu'apportera un nouveau bébé et de se sentir plus en contrôle de la situation.

Dépression post-partum

On croyait autrefois que le fait d'être enceinte protégeait contre la dépression et d'autres maladies psychiatriques en raison des niveaux élevés d'œstrogènes, mais on sait maintenant que ce n'est pas le cas. Une femme enceinte court le même risque de souffrir de dépression qu'une femme qui n'a pas d'enfant.

La période postnatale est une période particulièrement vulnérable pour les femmes, en particulier pour la dépression, a dit Kimmel. Le risque de dépression post-partum peut augmenter en raison d'une forte baisse des œstrogènes et de la progestérone après l'accouchement et parce qu'une nouvelle mère ne dort pas ou ne mange pas bien.

Dans les premiers jours qui suivent l'accouchement, jusqu'à 80 % des femmes peuvent avoir le "baby blues". Ils peuvent présenter des symptômes allant de la tristesse et de l'accablement à des troubles du sommeil et des pleurs fréquents. Les symptômes du baby blues disparaissent habituellement deux semaines après l'accouchement.

Mais si une femme présente des symptômes plus graves qui durent plus de deux semaines, comme un engourdissement ou un manque d'intérêt pour son bébé, ou si elle pense que la vie ne vaut pas la peine d'être vécue ou de blesser son bébé, elle doit aller chercher de l'aide, a conseillé Kimmel. Ce sont tous des signes de dépression post-partum, une condition qui peut affecter environ 10 à 20 pour cent des femmes qui accouchent chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Il s'avère que le cerveau des femmes souffrant de dépression post-partum est différent de celui des femmes qui vont bien, selon une étude publiée en 2010 dans l'American Journal of Psychiatry.

Les chercheurs ont découvert que les régions du cerveau liées au traitement des émotions étaient moins actives chez les femmes souffrant de dépression post-partum que chez les mères qui n'en souffraient pas. Cela peut expliquer pourquoi ces mères ont généralement de la difficulté à tisser des liens avec leur nouveau-né, selon les chercheurs.

Kimmel rappelle aux mères qui viennent d'avoir un bébé qu'elles doivent prendre le temps de prendre soin d'elles-mêmes, qu'il s'agisse de prendre une douche ou une marche.

"Ce qui est vraiment important quand on prend soin des autres, c'est de s'assurer qu'une femme construit à un moment donné pour prendre soin d'elle-même ", dit Kimmel.

Pour les femmes qui souffrent de dépression ou d'anxiété avant ou après la naissance de leur bébé, il existe une combinaison de traitements efficaces, y compris la thérapie par la parole, des médicaments sûrs et des groupes de soutien qui peuvent réduire ou éliminer les symptômes, a dit Kimmel.

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